Aedes aegypti - Transmissor da Dengue, Chikungunya e Zika
Curiosidades

8 Fatos sobre o Zika vírus que você deveria conhecer

1. O que é o vírus Zika?

Uma nova infecção tropical do Hemisfério Ocidental. O vírus Zika é uma infecção transmitida por mosquitos relacionada à dengue, febre amarela e vírus do Nilo Ocidental. Apesar de ter sido descoberto na floresta Zika em Uganda em 1947, é comum na África e na Ásia, mas não tinha começado a se espalhar amplamente no Hemisfério Ocidental até maio passado, quando um surto ocorreu no Brasil.

Até agora, quase ninguém deste lado do mundo tinha sido infectado. Poucas pessoas aqui têm defesas imunológicas contra o vírus, por isso o mesmo está se espalhando rapidamente. Milhões de pessoas em regiões tropicais das Américas podem agora estar infectadas.

No entanto, para a maioria, a infecção não causa sintomas e não leva a nenhum dano duradouro. A preocupação científica está focada em mulheres que se infectaram durante a gravidez e aqueles que desenvolvem uma forma temporária de paralisia após a exposição ao vírus Zika.

2. Como é que um mosquito transmite Zika?

Apenas mosquitos fêmeas picam as pessoas: elas precisam de sangue, a fim de pôr ovos. Elas pegam o vírus no sangue. Ele se desloca do seu intestino através do seu sistema circulatório para as suas glândulas salivares e é injetado na sua próxima vítima humana. A saliva do mosquito contém proteínas que impedem a coagulação do sangue. Quando um mosquito pica, primeiro injeta saliva de modo que o sangue de sua presa não entupa a sua “agulha” picante.

3. Que áreas o Zika pode atingir?

Criadouros do Aedes aegypti
Criadouros do Aedes aegypti

O Zika é transmitido por mosquitos do gênero Aedes, que podem se reproduzir em um recipiente de água tão pequeno como uma tampa de garrafa e geralmente picam durante o dia. O mosquito da dengue, Aedes aegypti, espalhou a maioria dos casos Zika, O mosquito é comum nos Estados Unidos apenas na Flórida, ao longo da Costa do Golfo, e no Havaí – embora tenha sido encontrado tão ao norte como Washington, DC, em clima quente. No Brasil, o mosquito é bem comum.

O mosquito tigre asiático, Aedes albopictus, é também conhecido por transmitir o vírus, mas não é tão eficiente.

4. O Zika vírus pode ser sexualmente transmissível?

Sim, mas especialistas suspeitam que isso raramente acontece.

Especialistas acreditam que a grande maioria de todas as infecções Zika são transmitidos por mosquitos, não o sexo. A partir de 2 de fevereiro, houve apenas três relatórios sugerindo transmissão sexual.

  • Em 2008 , um cientista que estuda a malária na África voltou para o Colorado e, aparentemente acabou infectando sua esposa antes de desenvolver os sintomas em si mesmo. Ambos tiveram febre, exantema e dores de cabeça. Um ano mais tarde, dos ensaios de sangue, que haviam sido congeladas, revelaram que ambos tinham tido Zika.
  • Em 2013 , o vírus vivo foi encontrado no sêmen de um homem  de 44 anos de idade; se ele infectou alguém, ninguém sabe.
  • No início de fevereiro , as autoridades de saúde do Texas anunciaram que um viajante que havia retornado para Dallas a partir da Venezuela, aparentemente, havia sido infectado por uma parceira sexual.

Nos dois primeiros casos, os homens tiveram dor genital e sangue no sêmen, o que sugere que seus testículos ou próstata tinham sido infectados. Detalhes sobre o terceiro caso não foram divulgados.

O uso de preservativos é recomendado
O uso de preservativos é recomendado

Com base nestes relatórios, o CDC emitiu novas diretrizes preliminares sugerindo que as mulheres grávidas evitassem o contacto com o sêmen dos homens que voltaram recentemente de áreas com transmissão Zika. Homens que regressavam destas regiões devem considerar o uso de preservativos, disse a agência.

As autoridades não fornecem orientações sobre quanto tempo a fazê-lo. autoridades de saúde britânicas sugeriram o uso de preservativos durante pelo menos 28 dias.

Há ainda muitas incógnitas, incluindo:

  • Uma mulher pode passar o vírus para o homem através do sexo? ele pode ser passado via anal, vaginal, oral ou qualquer outra forma de sexo?
  • Será que um homem tem que ter sangue no esperma para ser infeccioso? Ele é infeccioso antes de o sangue aparecer?
  • Se não houver sangue, ele tem que ter tido sintomas Zika como febre e erupção cutânea para transmitir o vírus? Quanto tempo um homem permanece infeccioso?

5. Como o Zika pode causar danos cerebrais em crianças?

Os especialistas não estão certos como isso acontece, ou mesmo se o vírus é a culpa.
Microcefalia
Microcefalia

A possibilidade de que o vírus Zika provoca microcefalia – Pequenas cabeças e cérebros muitas vezes danificados – surgiram apenas em outubro, quando os médicos no norte do Brasil notaram um aumento de bebês com a doença.

Pode ser que outros factores, tais como a infecção simultânea com outros vírus, estão a contribuir para o aumento; pesquisadores podem até achar que o vírus Zika não é a causa principal, embora agora a evidência circunstancial sugere que é.

Não se sabe como a microcefalia tornou-se um surto no Brasil. Cerca de três milhões de bebês nascem no Brasil a cada ano. Normalmente, cerca de 150 casos de microcefalia são relatados, e o Brasil, diz que está investigando cerca de 4.000 casos. No entanto, os casos geralmente aumentam quando as pessoas são alertadas para uma potencial crise de saúde.

6. Existe tratamento?

Não.

Repouso
Repouso

O CDC não recomenda uma medicação antiviral específica para as pessoas infectadas com o vírus Zika. Os sintomas são leves – e, geralmente, necessitam apenas de descanso, alimentação e outros cuidados de suporte.

7. Existe uma vacina? Como as pessoas devem proteger-se?

A proteção é difícil em regiões infestadas de mosquitos.
Não existe vacina para o zika vírus
Não existe vacina para o zika vírus

Não existe vacina contra o vírus Zika. OS esforços para fazer uma apenas começou, e criar e testar uma vacina normalmente leva anos e custa centenas de milhões de dólares.

Pelo fato de ser impossível evitar completamente picadas de mosquitos, o CDC aconselhou as mulheres grávidas a evitar ir a regiões onde o Zika está sendo transmitido, e tem aconselhado as mulheres pensando em engravidar, a consultar médicos antes de ir.

Os viajantes para esses países são aconselhados a evitar ou minimizar as picadas de mosquitos ficando em quartos com ar condicionado  ou dormir sob mosquiteiros, usando repelente de insetos em todos os momentos e vestindo calças compridas, mangas compridas, sapatos e chapéus.

8. Fora do Brasil, algum surto de Zika já foi ligada a microcefalia?

Funcionários da Polinésia Francesa tem suspeitas sobre um surto há dois anos. A Polinésia Francesa é a única área fora do Brasil a ser afetada por um surto de Zika em que autoridades da saúde pública identificaram um aumento no número de fetos e bebês com pequenas cabeças. Não é “muito alta  a suspeita” de uma ligação entre o vírus Zika e microcefalia na Polinésia Francesa, disse o Dr. Didier Musso, um especialista em doenças infecciosas do arquipélago Institut Louis Malardé – embora ele disse que pesquisas adicionais ainda eram necessárias.

Em novembro passado, as autoridades da Polinésia Francesa reinvestigaram um surto de Zika que durou de outubro de 2013 a abril de 2014. Eles relataram ter encontrado um aumento incomum – de cerca de um caso por ano, para 17 casos em 2014-15 – de fetos em desenvolvimento com “malformações do sistema nervoso central”, uma classificação que inclui microcefalia.

Não houve investigações na época para determinar se as mães foram infectadas com o vírus Zika durante a gravidez. Quatro das mães foram testadas mais tarde e os resultados indicaram que podem ter sido infectados com o vírus. A pesquisa adicional está em curso, disse o Dr. Musso.

Fonte: The New York Times

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